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今天这篇课程,我们着重向大家介绍什么是SEO。首先,我们需要明确的是,搜索引擎优化的定义并不是统一的,每一个专家都有自己的看法。如果你用谷歌搜索“what is seo”,你会得到很多种不同的定义; 其次,SEO并不是特指Search Engine Optimization,它也可以是Search Experience Optimization的缩写,有时候后者甚至比前者更具有代表性;第三、SEO并不是一门计算机科学,它是技术与营销的结合。

为了不产生混淆,Biu叔学堂所说的SEO通常指的是Search Engine Optimization的缩写,只有切换成一个更大视角的时候,我们才会把它看成Search Experience Optimization。

SEO是什么意思?

SEO是优化网站以及该网站上所有内容的过程,其目的是使网站出现在搜索引擎自然搜索结果的显眼位置。 为了做好SEO,我们需要了解搜索引擎的工作方式,人们搜索的内容(What),他们为什么要搜索这些东西(Why),以及他们怎么搜索(How)。成功的SEO帮助网站吸引用户和搜索引擎,它是技术和市场营销的结合。

 

这个定义怎么解读?我们不妨把它拆开了来看。

首先、SEO优化的对象包含了网站本身以及在网站上的全部内容,对于外贸网站管理者来说,你所发的每一篇文章,上传的每一个产品都与SEO有关。

第二、SEO的目的是使网站出现在谷歌排名靠前的位置。这是一个比较传统的说法,现在更加新潮的说法是只要网页能够出现在搜索引擎结果中,不管是不是我们站内的页面,都可以算SEO的一部分。比如你在Pinterest分享的图片,Youtube上发布的视频,第三方评论网站的Review,都有可能出现在搜索结果页面之中。

第三、学习SEO一定要了解谷歌的工作原理。你只有理解了谷歌的工作原理,你才能够帮助它找到你的网站内容,告诉它哪些页面比较重要,页面上的哪些文字比较重要,谷歌了解了你的内容才能够在搜索结果中显示你想要的效果。简单地说,你的网站排名意图要根据谷歌的运行机制设定,而不是反过来。

第三、你要了解你的用户,他们的搜索意图是什么,什么原因促使他们要搜索这些东西,他们使用什么设备搜索。搞清楚这些问题,你就可以审查自己的网站内容,看看自己有没有满足用户的需求,你的网站在他们设备上的显示效果如何。

第四、SEO需要一些技术,可能需要IT部门或者第三方服务公司介入才能解决。但更重要的还是营销思维。现在一个好的系统(WordPress)搭配在优化过的服务器环境(SiteGround)之下,做一些简单的设置就可以解决90%的技术问题。可是,你的营销思维没办法通过点几次鼠标获得大的提升。限制你成功的不是电脑和网络技术,而是你的营销思维。

 

这个SEO定义是比较正统的说法,在有限的文字内它已经足够精炼。但是现在我们既然开了单章来讲SEO的概念,我们就尽量把它讲透一点,不妨使用上帝视角切换一下时空,看看能不能搞清楚SEO的全貌。

 

我们先来看看,对于SEO来说,哪些东西是永恒不变的。

1、搜索意味着需要答案。聚焦于为用户提供高质量的有用内容,你的用户需要什么信息,你就给他们什么信息,而且要保证又快又好。 务必确保用户乐意去读你的文章,看你的视频,听你的想法,分享你的观点。用户能够从你的网站受益是第一位的不变追求。最终要使用户很确定地说“这正是我要找的东西。”

2、技术上确保网站对搜索引擎友好,蜘蛛程序在网站索引的时候应该是畅通无阻的(除了某些受限内容),务必确保谷歌能够看懂你的网站内容,感知你网站的外观。最终使谷歌确信,你的网页对于某些搜索词来说是Best Choice。为了达成这个目标,我们需要牢记谷歌的使命,不止需要了解谷歌希望我们做什么,还要知道它不希望我们做什么。

3、网站要方便用户浏览,他们要能够轻易找到自己想要的内容,完成自己的目标。导航栏和站内链接至关重要。其他影响用户体验的因素也要仔细考量,比如你要使用用户的语言去描述网站产品和服务。不管他们用什么上网设备,也不管他们通过什么平台抵达你的网站,他们的用户体验都应该是积极的。SEO的目标不仅是要获得更好的排名,还要求获得更多的转化。

4、网络推广就是和他人建立良好的关系,尤其是对于外链建设来说。要么你就要确保内容足够优秀,可以像磁铁一样吸引外链;要么就和那些权威网站建立良好关系,你是与人建立关系,而不是与程序打交道。

5、网站审计要常做,清理掉网站内部的死链接,不留死胡同页面(即没有明确下一步操作的页面),网站更改网址以后要做301转向等。

 

接下来,我们来看下对于SEO而言,哪些东西是不断变化的。

  1. 谷歌使命不变。谷歌的使命是不变的,但是他们实现使命的方法是在不断调整的。我们的日常操作要和谷歌的算法更新保持步伐一致。有些技巧过去能用不代表现在能用,刻舟求剑的道理谁都懂。
  2. 技术在随着时代变更。比如AMP,PWA,Schema,Rich Snippet等都是最近几年出现的,在能力范围内尽量跟进。有些网站内容用过去的标准来衡量是合适的,但不一定适合将来的技术标准。有些网站内容可以迎合最新的技术标准,但用传统眼光来看又不一定合适。不必强求网站内容符合两套标准。
  3. 理想链接。过去人们认为能够提高网站排名的链接就是理想链接,现在人们认为一个理想链接还需要能够带来流量和转化。
  4. 对SEO的定义也变化了。以前人们认为SEO就是提高网站的谷歌排名,范围较狭窄。现在许多人把SEO视做Web Presence Optimization,他们追求要优化网站的各个方面。尽一切手段争取流量,获得关注,扩大影响范围。在极端情况下,哪怕搜素引擎网站关闭了,他们网站影响力依然存在。SEO不再单指Ranking Position,它和Inbound Marketing之间的界限正变得越来越模糊。

 

这其中,最重要的是什么?那就是搜索引擎的用户(或者说搜索引擎借给你的用户),你必须知道这些用户是什么人,理解他们的困惑,明白他们的行为方式,预测他们期望获得什么,并为之提供你的答案和解决方法。为了掌握这些数据,你需要做好关键词分析,配合第三方分析工具(比如Google Analytics或者Clicky)。这样你才知道哪些关键词给你带来了流量,哪些站外链接给你带来了订单,网站上哪些元素给你促成了转化。

 

这其中,最大的变化是什么?就是谷歌的机器学习越来越成熟了,它已经融入进很多算法之中,曾经盛极一时的各种谷歌快排技术都失去效果。2016年Rank Brain算法正式公布以后,谷歌已经可以弄清楚搜索者意图,并为之提供可以满足他们意图的网页。现在你搜索任何一个关键词,能够提供最有用答案的网页会首先出现,排名靠前的已经不再是那些拥有很多无关外链的网页了,也不是那些优化到极致的网页。

 

这其中,未来的趋势是什么?以后可能是赢者通吃的时代了,一个优质网站获得成千数万关键词排名,劣质网站残羹剩饭都吃不上。你需要拥有全局思维来看待SEO了,仅仅修改TDK或者关键词布局已经不合时宜。你需要用整站优化的思维,确保所有的排名因素(多达数百个)都符合规范。把排名要素清单当一门学科看待,知道自己哪些地方做对了,哪些地方做错了。谷歌未来搜索结果也会越来越个性化,同样一个搜索词,不同的人最终看到的结果也许会有很大差别。我们以后做网站优化除了要关注算法,还要考虑为不同persona制作专门的内容。

 

这其中,最常用的策略是什么?逆向工程。所谓的逆向工程,就是复制行业领袖网站的成功经验。他们的外链来源有哪些?有哪些关键词获取了很多自然搜索流量?把这些事情搞清楚,然后再运用一些成熟的搜索引擎优化策略,就可以复制他们的成功甚至超越他们。每一个行业的关键词和外链来源是不一样的,这需要你们自己根据实际情况去判断。Biu叔学堂可以教给你们的是成熟的SEO策略,方法很多,但注意事项也不少,需要耐心。谷歌优化不是你可以一蹴而就的事情。

 

这其中,需要特别注意的事情是什么?外链质量。很多SEOer都把外链看得比网站本身质量要重。最低级的操作是blog comment和profile back link,最容易产生冲动的是购买外链或者使用自动化程序生成外链。虽然谷歌明令禁止购买外链,但是他们几乎不太可能完全分辨得清哪些是购买的。这个风险需要大家自己去控制好。

 

这其中,最文艺的说法是什么?SEO是一门技术,也是一门艺术。

 

这其中,最值得思考的是什么?如果谷歌哪一天不在了,你的网站还可以轻而易举地被用户找到吗?你还有什么其他途径转换客户?你的鸡蛋都放在谷歌这一个篮子里面吗?

 

这其中, 时下最流行的概念是什么?全渠道营销。国外的说法是cross-channel , omni-channel, 或者叫inbound marketing。SEO的目标是让网站能够在整个互联网上被轻易找到,而不是局限于搜索引擎。Google自然流量在全部流量中可能占据主导地位,但它不应该是唯一。

 

这其中,最(欲)引(仙)人(欲)入(死)胜的是什么?对Biu叔而言就是不断尝试新的前沿方法,保持思想的敏锐性。排除一切分散注意力的事情,用上帝视角安排自己的工作。

 

这其中,最底层的思想改变是什么?SEO不局限于让自己的网站出现在谷歌搜索结果中,还可以是社交媒体和第三方profile页面,这里的第三方profile页面主要是指一些review site。 有些网站轻而易举地就可以出现在谷歌搜索结果里面,而且这些网站还允许我们免费发布自己的信息。为什么不利用呢?最简单的方式是搜索竞争对手的branded keywords,你会发现很多机会。

 

这其中,最难的是什么?把SEO思维融入日常生活,你不能够只是在年会上喊喊口号,要落在实处。

 

这其中,最难以区分的是什么?网站的专业性和权威性。专业性(Expertise)是网站自身内容呈现出来的,懂的人自然懂,无需第三方代言。权威性(Authoritativeness)是要别人公认的,你不能给自己封神。Biu叔学堂现在的专业性已经获得了谷歌的认可,所以我没有外链也可以有数百个关键词排谷歌前面。但是Biu叔学堂的权威性还没有展示出来,这一个指标达到了,我们的关键词排名数量才会裂变为几千,甚至数万。有关EAT的说明,最可靠的信息来源就是谷歌的搜索质量评估指南,我们以后有机会再拆开了来讲。学了那个文档你才会真正明白,权威性可远远不止外链这么简单。

 

这其中,最浅显的道理是什么?网站内容要和用户意图相匹配,你要尽量确保自己提供的内容是有史以来最符合用户需求的。Best forever。

 

这其中,最抽象的是什么?谷歌的工作原理和运行机制。我们会用几个章节来分开阐述。如果要彻底搞懂,最重要的资料还是Paul Haahr在2016年开会时候记录的视频讲座。 Paul Haahr可能大家没有听说过,你们可能看得多的是Neil Patel和Brian Dean那两个光头。Paul Haahr可不是什么SEO专家,他是谷歌的顶级工程师,就是负责排名的。在他面前,所有的SEO专家都是弟弟。

 

这其中,最能发挥想象力的是什么?你怎么看待“搜索”?你能从搜索结果中发现什么?仅仅看到10个网址可不够,你要想想看,谷歌是如何利用我们的内容来满足它的用户需求的?

 

现在,你知道SEO是什么了吗?在你眼中,什么是SEO?请留言告诉Biu叔你的答案。